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lundi 30 avril 2012

Madagascar occupera 8% du marché mondial des terres rares en 2015

Madagascar occupera 8% du marché mondial des terres rares en 2015


(Agence Ecofin) - La société allemande Tantalus Rare Earths AG vient de signer une lettre d’intention de partenariat technique et commercial avec Rhodia, filiale du groupe belge Solvay. Les deux sociétés collaboreront « pour développer un processus optimal de fabrication de concentrés de terres rares depuis le grand gisement de faible profondeur Tantalus à Madagascar, et la livraison exclusive de ces terres rares à Rhodia ».
Tantalus pourrait fournir jusqu'à 15000 tonnes par an de terres rares à Rhodia, extrait de sa concession de 300 km2 située dans la région d'Ampasindava. Les réserves d’une concentration de 0,08% seraient estimées à 130 millions de tonnes d'argile latéritique. « La nature et la composition de ce minerai de type argile ionique nous semblent très prometteuses pour un accès durable et compétitif aux terres rares lourdes », selon Frédéric Carencotte, directeur industriel de Rhodia Rare Earth Systems. 
La demande mondiale pour les terres rares pourrait doubler d'ici 2015, à 125000 tonnes par an pour des usages liées à l’industrie de pointe : matériel audio, éolienne, voiture électrique, disques durs d'ordinateurs, lecteur MP3…
La Chine concentre actuellement 55 millions des 110 millions de tonnes des réserves connues et 95% de la production mondiale avec 30 000 tonnes pour 2012.
Les terres rares recouvrent 17 minéraux dont 14 sont classés stratégiques par l’Union européenne : antimoine, béryllium, cobalt, fluorine, gallium, germanium, graphite, indium, magnésium, niobium, platine, terres rares, tantale et tungstène…